Brunella-fossato

La Forteresse de la Brunella est un splendide exemple d’architecture militaire qui remonte à la première moitié du XVIème siècle. Les pierres volcaniques qui ont servi a sa construction proviennent du même promontoire rocheux sur lequel elle s’élève et qu’elle prolonge, l’ensemble composant un impressionnant bloc monolithique de couleur sombre.
Avec ses quatre bastions aux angles de l’édifice de base quadrangulaire, sa muraille puissante protégée côté montagne par des douves profondes et côté sud par des falaises escarpées, elle fut la première grande structure militaire défensive et offensive édifiée en Lunigiane intérieure après l’introduction des armes à feu, entre 1470 et 1540. La forteresse abrita non seulement la petite garnison des marquis de Aulla, mais aussi des garnisons italiennes, espagnoles, allemandes, suisses et autrichiennes, au gré des événements qui affectèrent l’Europe à cette période.
La seule attaque documentée remonte au 24 décembre 1733, lorsque les troupes espagnoles débarquées à La Spezia, après trois semaines de siège, prirent la forteresse tenue à l’époque par une garnison au service de seigneurs locaux. La Brunella a été restaurée au début du XXème siècle par la famille anglaise Waterfield, qui en a fait une résidence raffinée dans laquelle furent accueillis de célèbres intellectuels de l’époque, dont l’écrivain anglais D. H. Lawrence.
Elle a été rachetée par l’Etat en 1977 et l’administration de Aulla en a fait le siège du Musée d’Histoire Naturelle de la Lunigiana.
Le parc qui l’entoure est sillonné de sentiers botaniques aisément praticables, qui permettent de découvrir les variétés de plantes spontanées typiques du lieu, grâce à des fiches descriptives des espèces rencontrées tout au long du parcours.
A l’intérieur de la forteresse, un parcours présente les principales étapes de la transformation architecturale de l’édifice.
Le jardin en terrasse offre une splendide vue panoramique sur la Lunigiane, la chaîne des Appenins et les Alpes Apuanes.
Le musée, installé dans le bâtiment central de la forteresse, est articulé en quatre salles d’exposition qui ont été entièrement réaménagées en 1997. Il offre une description approfondie et originale du paysage de la Lunigiane, en privilégiant les relations entre les ressources naturelles et les activités humaines de la société agro-silvo-pastorale.
Une bibliothèque scientifique est ouverte à l’intérieur du musée pendant les horaires de visite de l’exposition.
Le parcours de visite, composé de panneaux offrant un riche contenu iconographique et de pièces archéologiques, invite à la découverte d’un territoire au patrimoine naturel et environnemental exceptionnel, transformé et enrichi par l’homme au cours des millénaires.

L’ensemble monumental de la Forteresse de la Brunella, géré par la Coop Natour, permet de découvrir et d’approfondir des thèmes historiques, architecturaux et naturels.

La Coop Natour propose sur réservation des visites guidées du Musée, de la Forteresse et du Parcours Botanique, destinées aux écoles, aux adultes et aux groupes. Elle offre aussi des activités didactiques (rencontres en classe, laboratoires et visites sur le terrain selon les cas) consacrées à l’environnement et à l’histoire, et destinées aux écoles maternelles, primaires et aux collèges.
L’été et à la période de Noël, elle organise des activités récréatives et didactiques réservées aux enfants résidant à Aulla.

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