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Le Musée des Statues Stèles de la Lunigiane est installé dans le château du Piagnaro de Pontremoli. Sa remarquable collection témoigne de l’un des phénomènes les plus significatifs de la culture mégalithique européenne. Figures anthropomorphes masculines et féminines de formes abstraites, les statues stèles ont été sculptées dans le grès par des populations qui ont vécu entre le quatrième et le premier millénaire avant J.C., et elles constituent aujourd’hui encore une énigme, en partie non résolue.
Le Musée des Statues Stèles est le plus représentatif d’Italie, tant par le nombre des exemplaires collectés que par la documentation concernant les sites de découverte, la matière première et les techniques utilisées, qu’enfin par l’histoire et le mode de vie de la société qui a produit ces statues. Le billet d’entrée permet de visiter le musée et le château du Piagnaro.

HISTOIRE

Depuis 1975, le Musée des Satues stèles est installé dans le cadre attachant du château de Piagnaro. Il a vu le jour grâce à l’action passionnée et éclairée de M. Augusto Ambrosi qui, après les recherches menées dans les années 50-60 et la création d’une première collection archéologique dans la commune de Casola en Lunigiane, a fortement voulu le regroupement de toutes les statues stèles à Pontremoli, dans un siège prestigieux. Le nouvel aménagement du musée (2015), dont la surface d’exposition a presque doublé et qui s’enrichit de nouveaux contenus multimedia, met tout particulièrement en valeur le magnétisme et la beauté des satues stèles.

LOCALISATION

Le château de Pignaro est situé sur la colline qui domine le centre historique de Pontremoli, et fait partie du système de défense de la ville, tout comme les murailles et les tours qui défendaient le bourg médiéval. Construit aux environs de l’an Mil pour la défense et le contrôle des routes, il a servi en de nombreuses occasions de dernier recours pour protéger les habitants de Pontremoli. Son nom dérive des “piagne”, plaques de grès traditionnellement utilisées en Lunigiane pour la construction des toitures, et aujourd’hui encore visibles à l’intérieur de l’édifice.
Longtemps utilisé pour sa fonction militaire et comme caserne, le château a aussi servi d’école puis d’habitation privée. Après une période d’abandon, il a été entièrement réhabilité ces trente dernières années grâce à plusieurs campagnes de restauration. Il abrite le musée et un centre d’accueil pour les pélerins de la Voie Francigène.

AUTRES INFORMATIONS

Située à l’extrême nord de la Toscane, aux pieds des Appenins, la ville de Pontremoli occupe une position stratégique sur la Voie Francigène. Citée comme 31ème étape du voyage de Sigéric, elle fut une commune libre aux XIIème et XIIIème siècles et Frédéric II la qualifia de «Clef et Porte de la Toscane».
LE CHÂTEAU
L’ensemble architectural actuel est le résultat de nombreuses interventions de reconstruction et d’agrandissement. Il se caractérise par un imposant donjon (début du XVème siècle) qui domine toutes les fortifications du sommet de la colline, et garde encore les traces de l’ancienne entrée surélevée, avec son pont-levis. En face du donjon se trouve un imposant bâtiment qui faisait autrefois fonction de caserne.
Les autres parties du château sont des structures défensives qui remontent au XVI-XVIIème siècle et sont équipées pour l’utilisation de l’artillerie et des armes à feu. Une vaste cour est entourée de bastions imposants, munis de rampes d’accès et flanqués d’échauguettes, placées aux angles.

LES STATUES STÈLES

Enigmatiques figures de pierre datées du quatrième au premier millénaire avant JC, les statues stèles constituent la plus importante collection préhistorique d’Europe. Sculptées dans le grès, elles se distinguent par leur tête en «chapeau de gendarme» et leur visage en U. De sexe masculin ou féminin, elles sont accompagnées d’un riche matériel funéraire et d’ornements de l’âge du cuivre et du fer. Elles sont classées en trois groupes (A, B et C). Les statues stèles du Musée du Piagnaro sont exposées dans une ambiance très prenante : elles sont plongées dans la pénombre et éclairées par un faisceau lumineux qui souligne leurs traits et révèle le moindre détail.

ACTIVITÉS

Le musée dispose d’espaces pour des séminaires et réunions culturelles et d’une salle didactique aménagée par des écoles du territoire. Manifestations, expositions, animations et représentations théâtrales peuvent être organisées à l’intérieur du château. Le musée et le château offrent aux groupes d’adultes et aux étudiants une gamme d’activités diversifiées : visites guidées, laboratoires didactiques, itinéraires thématiques liés à la ville et au territoire.